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食用添加劑會不會危害健康?

時間:2013-09-09 10:59:34    來源:中文網    我來說兩句() 字號:TT

  經常有《消費者發現某食品中竟然含有XX種食品添加劑》這樣的新聞,然后憂心忡忡地說“雖然每種食品添加劑單獨使用都在安全范圍之內,但誰知道同時使用這么多種會不會對健康造成損害呢?”多數公眾一聽,覺得質疑得“很有道理”,于是驚呼“我們吃的到底是食品,還是添加劑?”

   實際上,“誰知道”的那個問題,消費者不知道,記者不知道,但有人知道——科學家們對此做過評估,所以他們知道。

   首先,并不是所有的食品添加劑都有“超標”之說。有很多食品添加劑在人們可能使用的范圍內,不可能達到“有害劑量”,所以國家標準里就沒有限量,也就無所謂“超標”。比如許多乳化劑、增稠劑、色素、甜味劑、香精、香料等等。

   其次,對那些“大劑量長期食用”可能對身體帶來副作用的食品添加劑,通常都按照動物實驗“沒有出現不良反應”的劑量,除以了一個很大的保險系數(通常是100甚至更高),才作為人的安全劑量。

   當然,這些安全劑量的實驗都是基于單獨使用一種添加劑來制定的。那么,科學家們怎么就認為“同時食用多種添加劑不會共同作用或者相互反應,從而危害健康”呢?

   在評估一種食品添加劑的安全性的時候,需要考察“大劑量”時對身體哪個器官、以什么方式產生危害。如果幾種食品添加劑“可能危害”的器官不同,那么同時食用時產生的危害并不會疊加。只要各自都在安全劑量以內,就不會“相互作用”或者“互相迭加”導致危害出現。

   還有許多添加劑“可能危害”的器官可能相同,但是作用的機理不同,理論上說“可能”會迭加起來。歐洲曾經組織專家評估過這種風險。他們分析了歐洲批準的350種有用量限制的食品添加劑,發現絕大多數都可以排除這種“迭加”或者“相互作用”導致危害的可能。只有少數幾種可能影響肝、腎或血液的食品添加劑存在這種“可能”。不過進一步深入分析這幾種食品添加劑的用途和公眾可能攝入的量,專家們得出的結論是:它們之間共同作用或者發生反應導致危害“只是理論上的擔憂,而實際上不足為慮”。

   還有一些食品添加劑,“過量”時產生危害的機理是相同的。這些食品添加劑會被歸為“一組”,安全限量是它們的總和。比如說,苯甲酸和苯甲酸鈉,在醬油中的限量為每公斤1克。但是這1克是苯甲酸和苯甲酸鈉相應的苯甲酸的總和。比如,如果加了0.8克苯甲酸,就不能再加0.4克苯甲酸鈉,因為它們加起來就“超標”了。此外還有二氧化硫、焦亞硫酸鉀、焦亞硫酸鈉、亞硫酸鈉、亞硫酸氫鈉、低亞硫酸鈉,雖然是不同的物質,但都通過二氧化硫起作用。在計算添加量時,也是把它們所有都加在一起來控制。

   在我們的國家標準中,還有一條“同一功能的食品添加劑在混合使用時,各自用量占其最大使用量的比例之和不應超過1”的原則。比如,一千克醬油中最多可以加入1克苯甲酸,也可以加入2.5克丙酸。但因為二者都是防腐劑,在共同使用時就要受到這條原則的限制。如果加入了0.5克苯甲酸,那么它的用量與最大用量的比例就是0.5。加入再加入2克丙酸,其用量與最大使用量的比例是0.8。這兩個比例之和是1.3,超過了1,也算是“超標”了。實際上,功能相同的食品添加劑,其作用器官、作用機理不見得相同。這個比例之和超過了1,也并不意味著一定有害。但是,這條原則的實施,為避免前面所說的“理論上的擔憂”又增加了一道防線。

   消費者的擔心不能算是杞人憂天,但我們應該相信:這樣的問題我們想到了,制定標準的科學家們也會想到——“安全標準”的制定,核心就是:在人類現有的認識基礎上,排除各種“可能出現”的風險。

   最后,總結成一句話:對公眾來說,只要是符合國家標準規范使用,“含有多少種食品添加劑”并不值得擔憂。

   作者簡介

   云無心:清華大學生化碩士,美國普度大學食品工程博士,現在在美國食品行業從事研發工作。美國食品技術協會高級會員,科學松鼠會成員。出版過個人科普文集《吃的真相(1-3)》,以及《寶貝別怕》(四人合集)。

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